Op bezoek bij de boer: biggetjes knuffelen

Op een zonnige zomerdag ontvangen Jos en Wilma met een grote vriendelijke lach ons bij hun varkensboerderij: De Bankhoeve. De route naar de boerderij toe is idyllisch: via een kronkelend landweggetje tussen de maisvelden volgen we de bordjes: biggetjes knuffelen. Aan het eind van een pad, met aan beide kanten Hollandse bolboompjes, komen we terecht bij een sfeervol tafereel. Naast een weide met twee kleine pony’s, is er buiten een gezellige opstelling gemaakt met een koffiecorner, een oldskool-tractor, de boerderijwinkel en natuurlijk de tent met vijf lieve, slapende biggetjes.

 

Boeren en tuinders pakken uit.
In een hoekje van de box liggen de biggetjes dicht tegen elkaar aan te slapen. Jos: “De biggetjes hebben even een rust momentje nodig. Zo meteen zijn ze weer opgeladen om op ontdekking te gaan, net als kleine kinderen. Over varkensbedrijven worden veel verhalen de wereld in gebracht, wij willen ons verhaal delen zodat ze een eerlijk en compleet beeld krijgen van ons bedrijf. Het is fantastisch om kinderen de kans te geven even met de biggetjes te knuffelen. Soms zijn de kinderen in het begin afwachtend, maar later zie je ze allemaal enthousiast de box in stappen. Door ons verhaal te delen zie je het voor je neus gebeuren dat mensen hun mening bijstellen.” Knipogend: “Zelfs vegetariërs lopen hier uiteindelijk met een stukje vlees naar buiten.”

 

Wilma, Jos & Stefan van De Bankhoeve

 

Familiebedrijf
Naast de boerderijwinkel staat een handige pop-up tent opgesteld met een grote banner. Daarop zijn allerlei afbeeldingen te zien die een goed en mooi beeld geven van het moderne familiebedrijf. Jos: “Ik heb het bedrijf in 1994 samen met mijn vrouw Wilma overgenomen van mijn ouders, we runnen het bedrijf nu samen met onze zoon Stefan. Door de jaren heen zijn er veel dingen veranderd. We maken gebruik van de hedendaagse techniek: daarin zijn we echt koplopers in Nederland. Op die manier verblijven onze varkens in een luxe en high-end stal. Als traditioneel varkensbedrijf krijgen onze varkens alle ruimte om rond te lopen, krijgt ieder varken tot op de gram nauwkeurig het voer dat het dier individueel nodig heeft en staat het dierenwelzijn bij ons hoog in het vaandel. Wij laten graag zien dat het beeld dat in de media wordt geschetst helemaal niet klopt.
In 2008 hadden we het plan om met het hele gezin naar Canada te verhuizen en daar ons varkensbedrijf te starten. Daar is er letterlijk en figuurlijk veel meer ruimte om te ondernemen: de strikte regels in Nederland maken het lastig. Door de financiële crisis die destijds ontstond, is het hele plan niet doorgegaan. We hebben ervoor gekozen om in Nederland een doorstart te maken.”

 

Boeren en tuinders pakken uit deze zomer.

 

Boerderijwinkel
Ondertussen zijn alle biggetjes wakker geworden en rennen ze actief door de box. Nieuwsgierig kijken ze om zich heen wat er te beleven valt. Wilma: “Een mooie bijkomstigheid van de doorstart is de boerderijwinkel die in 2013 is geopend. Alle onderdelen van onze varkens verkopen we in onze winkel. Van de oren tot aan de karbonaadjes: alles wordt verkocht en mensen rijden er speciaal voor om.”

Met een heerlijk ijsje dat in de streek wordt gemaakt – dat ook wordt verkocht in de winkel – gaan we weer terug naar huis. Lijkt het jou ook zo leuk om de biggetjes te komen knuffelen of een van de andere activiteiten bij te wonen? Bekijk onze agenda voor alle leuke activiteiten bij jou in de buurt!