Maak kennis met klasseboerin Maria Jochems van Paardenmelkerij De Edelweiss

Dichterbij de Boerderij is op bezoek bij paardenmelkerij De Edelweiss van Maria Jochems, een klasseboerin uit Etten-Leur. Maria vindt het belangrijk dat kinderen niet alleen leren met hun hoofd, maar ook door te voelen, proeven en doen. Maria: ‘Al jaren verwelkomen wij schoolkinderen op ons bedrijf. Ze maken hier vaak voor de eerste kennis met paardenmelk.’

Twintig jaar geleden startte Maria, samen met haar man, vanuit een schuur de melkerij. Het bedrijf is inmiddels uitgegroeid tot één van de middelgrote paardenmelkerijen in Nederland. ‘Mijn schoonfamilie is een echte paardenfamilie, door hen is mijn interesse in paarden gewekt’, aldus Maria.

Kinderen die de melkerij bezoeken, herkennen de paarden vaak van de kinderboerderij of kermis. Maria werkt namelijk met Haflingers, dit paardenras komt oorspronkelijk uit het Oostenrijkse Tirol. De naam van de melkerij is dan ook niet voor niks ‘De Edelweiss’, deze plant komt veel voor in diezelfde Oostenrijkse bergen. De agrarische ondernemers hebben gekozen voor dit betaalbare paardenras omdat het goede recreatiepaarden zijn. Nadat de Haflingers dienst hebben gedaan op de paardenmelkerij worden ze vaak verkocht voor recreatiedoeleinden.

Paardenmelk: onbekend maakt onbemind
Hoewel Nederland ruim 20 jaar geleden kennis maakte met paardenmelk, moet Maria nog elke dag mensen overtuigen van de overheerlijke smaak van haar product. Oók alle schoolkinderen die de melkerij bezoeken. De klassen ontvangt ze in een speciaal ingerichte ruimte, boven de stallen of op balen stro. ‘Ik vertel, afhankelijk van het leeftijdsniveau van de kinderen, over drachtigheid, ouderdom, en de cyclus van een paard, maar ook over voeding en het verschil tussen hooi en stro’. De kinderen maken daarna contact met de paarden door ze te voeren en borstelen.

Tot op de dag van vandaag lijkt deze melksoort voor het grote publiek onontdekt. ‘Onbekend maakt onbemind. Daarom is het extra leuk om jonge mensen de paardenmelk te laten proeven,’ aldus Maria. De basis voor het bestaansrecht van de melkerij startte met een groot artikel in de krant, geschreven door een geïnteresseerde journalist. De zaterdag na de publicatie was het erg druk, maar vooral door eendagsvliegen. Maria: ‘zeker wanneer het lekker koud is, is de paardenmelk zoeter en minder plakkerig dan koemelk. Proef maar eens!’

Klasseboer én MFL-bedrijf
De organisatie Klasseboeren maakt deel uit van het Platform Boerderijeducatie Nederland, een samenwerking van regionale initiatieven van boerderijeducatie, LTO Nederland en ZuivelNL. Naast educatiefunctie heeft Maria ook een zorgfunctie aan De Edelweiss toegevoegd. Op de boerderij is er plaats voor kinderen met gedrags- en/of ontwikkelingsproblemen. ‘De paarden bieden op positieve wijze rust en steun.’

Verkoop paardenmelkerij
De paardenmelkerij bevat tevens een verkooppunt. Maria verkoopt haar melk enkel aan particulieren. De paardenmelk wordt vooral door mensen gedronken met gezondheidsproblemen (huid -en darmklachten), een verminderde weerstand of door kindjes met koemelkallergie. Maria melkt haar paarden elke dag zelf. ‘Ik heb een heerlijk leven, maar op vakantie gaan is lastig, want het gaat hier elke dag door’.

Nieuwsbrief

Vind je het leuk om op de hoogte te blijven van het reilen en zeilen op boerderijen bij jou in de buurt? Schrijf je dan in voor de nieuwsbrief.


Contact

Wil je contact opnemen met de initiatiefnemers van Dichterbij de Boerderij? Dat kan! Mail naar: redactie@dichterbijdeboerderij.nl